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哈佛大学美国历史最悠久的大学

    
 
    所在地:马萨诸塞州波土顿剑桥区(Boston Cambridge,MA);
 
    建校时间:1636年;
 
    学校网址 :www.harvard.edu
 
    通讯地址:Byerly Hall, 8 Garden Street, Cambridge, MA 02138
 
    校训:Let Plato be your friend, and Aristotle, but more let your friend to be truth(与柏拉图为友,与亚里土多德为友,更要与真理为友)。
哈佛大学美国历史最悠久的大学
 
    美国历史最悠久的大学
 
    哈佛大学是人人皆知的名牌大学,位于艺术气氛浓厚的美国海港城市波士顿剑桥区(Cmbrige),一年四季慕名前来的旅游者和文化艺术团体络绎不绝。
 
    哈佛大学校园里古树参天,楼房林立,四百多幢建筑物错落有致地掩映在一片绿树之中,幽静、宽广。在哈佛大学所设立的学院中,医学院、法学院、商学院和神学院等都是世界第一流的。哈佛的学生可以选修60多种语言,学习和研究世界上每一地区的文化。在科学研究方面,哈佛大学专门设有一些地区的研究中心,研究东亚、东欧、中东、西欧或非洲的文化、历史和政治经济发展情况。
 
    哈佛大学早期的校训是“察验真理”(Veritas,1643)、“荣耀归于基督”(In Christ Gloriam ,1650) , 以及 “为基督、为教会” (Cristo et Ecclesiae,1692)。哈佛大学早期的微章为三本翻开的书本,两本面向上,一本面向下,象征着理性(reason)与启示(revelation)之间的关系。
 
    哈佛老校区大大小小的校门约有30个,都是古朴的铁栅栏门,门两边的红砖已经灰黑。让人无法相信这样的简朴竟开启了一所世界名校的大门。这些校门中常开着的门约有20个,没有馏金、没有校牌。低调的哈佛,没有因为自己的辉煌而张扬,它用自己朴实的校门,时刻无声地教诲着出入其间的学子。
 
    1829年,昆西出任哈佛校长,他大刀阔斧地进行教学改革,大力倡导重视理科的教学。在他任职期间,不但兴办起理学院,还建立了一座天文台。
 
    不经意间,哈佛迎来了自己的200岁生日。昆西校长在组织筹办200周年校庆过程中,无意中发现了一份与校徽有关的重要历史文件。昆西手上的校徽方案诞生于1643年12月学院举行的一次会议,那天的会议记录中清楚地记载了校徽图案的设计方案:以三本书为背景 (两本在上,一本在下),在上面的两本书上分别印刻有 “VE”和“RI” 两组字母,而下面的一本书上印刻有TAS” 一组字母,合在一起便是拉丁文VERITAS(真理)的意思,是哈佛校训的简化。印刻有字母的三本书以一个盾牌图案为背景。
哈佛大学美国历史最悠久的大学
 
    1643年的会议是由哈佛首任校长邓斯特主持的,可是邓斯特在主持完这次会议后,将会议记录放置在一堆文件当中(可能当时有更重要的事要办)被历史尘封起来,直至200年后被昆西校长所发现。
 
    昆西校长如获至宝,将这份失而复得的校微图案作为本次校庆的一个重要项目推荐给师生,大家在欢呼之余,无不感慨万分。随后,昆西建议校董事会恢复印刻有“真理”字样的校徵。最终,哈佛的校徽在设计出来200多年后得以启用。
 
    几乎所有美国的高中生都想上“常春藤”大学,其中哈佛是首选。但是,高分数并不一定能被哈佛大学录取。
 
    在大家的强烈要求下,哈怫校长把已成功就读的学生家长及欲报名上哈佛的学生家长聚到一起开座谈会,目的是让成功的家长传经送宝。会上很热闹,成功者争相发言,但介绍的教子经验五花八门,有上补习班的、有注重社会服务的、有舍己救人的、有发明创造的,把众多讨教的听众搞蒙了,这些经验根本无法复制和普及。
 
    于是,大家把目光转向哈佛大校长,让他发表见解,他认为什么样的学生是哈佛想要的。哈佛校长沉思了一会儿,回答了一个词“commitment”(执著)。每当他与报名者面谈时,他都让那个学生举出一个例子,在过去的十几年他们 “执著” 地干了什么事。
 
    “执著”是成功的先导,因为它不放弃。有许许多多的成功者,他们性格、谈吐、家庭背景、学科领域等各有不同,但有一个特点及过程是相同的:“执著”。他们不放弃地 “执著” 地追求着一个目标。
 
    先有哈佛,后有美国
 
    哈佛大学创建于1636年,至今已有370多年的历史,它是美国历史最悠久、声望最高的大学。哈佛大学的历史比美国的历史还早140年,有“先有哈佛,后有美国”之称,这说明了哈佛大学在美国历史上的地位。
 
    1636年,在北美洲第一个马萨诸塞湾殖民地政府成立5年之际,波土顿拉丁文学校成立,这是一所中等教育学校。 1637年10月,马萨诸塞湾的议会通过法案,决定建立英国在北美洲殖民地的第一所大学,地点设在波士顿附近的新城,并拨款400英镑。其实,早在1633年,就有一位名叫约翰·艾略特的牧师倡议在马萨诸寨湾殖民地建立一所学院。艾略特毕业于英国剑桥大学,1631年到达波土顿,日后这位热心于教育事业的牧师成为哈佛大学的监理会成员和校长。
 
    由于主持建立学院事宜的12个监理会成员中,8人毕业于剑桥大学,1人毕业于牛津大学,故这所学院所在地新城被更名为剑桥——与家乡英国的剑桥同名。
 
    哈佛大学是一所私立大学,是当今美国最著名的学府。在美国,家长们无不以子女能进哈佛而感到骄微。哈佛学院刚成立时只有9名学生和1名教师,教学内容和学院管理都仿照英国的大学,尤其是剑桥大学,1642年它的第一届毕业生一共是9名。但是到1736年哈佛成立100周年时,它已初具一所现代大学的规模,拥有学生1248名。
 
    一、 约翰·哈佛:一个感人的故事
 
    1637年冬天,一位名叫约翰·哈佛(Joha Havard) 的英国剑桥大学伊曼纽尔学院的毕业生移民到了美洲新大陆,他住在查理斯镇,与那所新成立的学院(后来的哈佛,当时还没有正式的校名)仅一河之隔。哈佛当时的梦想是能够成为查理斯镇教堂的助理牧师,可惜他在新大陆活了不到一年。1638年9月,年仅30岁的哈佛因患肺病死于查理斯镇。临死前,他立遗嘱将自己一半的财产(约值780英镑)和所有的图书(约400余册)捐赠给河对面那所学院。这是该学院创立以来所接受的最大一笔捐款,为了表示感谢,马萨诸塞湾殖民地政府议会决定将这所学院命名为哈佛学院。那是1639年3月16日的事情,距该学院成立已有两年半,距哈佛本人去世也有半年了。
 
    哈佛所赠的780英镑捐款,是当年该校全年财政拨款(400英镑)的近两倍,这在当时是一笔了不起的收入。校方用这笔钱开发了不少的“硬件”和“软件”。但哈佛所赠的400本书却遭了厄运,它们被毁于1764年的一场大火,使后人无缘一览哈佛大学这些具有历史意义的文物。只有一本名为《基督教针对魔鬼、俗世与肉欲的战争》 的书因一个学生前一天晚上借书未还而免遭劫难。具有讽刺意味的是,当这个学生第二天去归还那本珍贵无比的“孤本”时,当时的哈佛院长亨利·邓斯特还是以 “借书不得带出图书馆”这条校规开除了那个为哈佛图书馆史做出突出贡献的学生。
 
    哈佛本人1607年11月出生在伦敦,父亲是一个屠夫,母亲经营一家客栈,他有几个兄弟姐妹。可惜发生在1625年的一场灾难,夺去了他父亲和四个兄弟姐妹的性命。哈佛本人也是英年早逝,没有留下子女。在整个美洲大陆,绝少有人姓哈佛的。即使是在英国本土,哈佛这个姓也是很少见的。
 
    约翰·哈佛当年凄凉地死在查理斯镇的小木屋里时,他一定会为不能在新大陆实现自己的抱负而感到悲哀。他做梦也不会想到,河对面的那所学校不仅己的姓名来命名,而且最终成为整个新大陆乃至全世界最出色的大学之一。
 
    当今世界各地的年轻人无不向往成为一名哈佛人,并为此感到无比荣幸和自豪。
 
    二、关于哈佛雕像
 
    今天哈佛大学的校园里,有一尊手捧书本的哈佛先生铜质雕像坐落在校门不远处一幢高大的楼房前面。从拥有众多书店和咖啡馆的“哈佛广场”进入哈佛校园,能看到一座用灰色花岗岩建成的名叫“大学楼”的建筑,著名的哈佛雕像就在这座楼前。哈佛校园的建筑大多以红砖建成,而这座建筑却是用灰色花岗岩建成,因此在一片砖红色的建筑中,这座灰白色的建筑格外醒目。
 
    哈佛雕像名列美国摄影留念最多的四大著名雕像之一,另外三座分别是纽约的自由女神像、华盛顿的林肯纪念堂坐像和费城的富兰克林雕像。
 
    哈佛先生看上去眉目清秀,目光炯炯,棱角分明。他右手按着一本打开的《圣经》,双腿前伸,而左脚略伸出底座一截。这座闻名的雕像底座正面锯刻着“John Harvard,Founder,1638”(约翰·哈佛,创始人,1638年),不可思议的是这简单的几条信息竟然无一正确(也被戏称为哈佛雕像的 “三大谎言”)。
 
    首先,哈佛大学创立的时间是1636年,而不是1638年。再者,哈佛的身份并非雕像底座所说是这所大学的 “创始人”,只是建校初期最早的捐款者之一,而1638年则是哈佛去世的时间。到了1780年,哈佛学院正式更名为哈佛大学,约翰·哈佛的大名得以流传开来。还有,雕像是在哈佛去世很久后制作的,当时没有照相之类的技术。哈佛英年早逝,没有留下什么画像,也没有留下子女。1882年,校董事会决定要为哈佛先生雕塑一座铜像,他们决定在哈佛学生中物色一位长得像古典英国人的英俊小生来做哈佛的模特,结果一位名叫谢尔曼·霍尔的应届毕业生中选了。被请来的雕塑家以这位英俊小生的样子,铸成今天这座神采飞扬的哈佛雕像。所以,今天人们看到的这座雕像绝非哈佛先生本人的真实形象,而只是哈佛的一个替身。
 
    至今谁也说不清,这都是缘于失误还是美国人固有的幽默感。但这并没有妨碍人们对哈佛先生的怀念,也丝毫没有影响世人对这座雕像的敬仰之情,反而增添了令人们津津乐道的典故。哈佛雕像依然成为哈佛精神的形象展示:奋进、自信、博大。
 
    每天来自世界各地的游客无不想在哈佛雕像前留影,以证明与哈佛的缘分。据说谢尔曼·霍尔本人后来也在“哈佛”雕像前留了张影,并意味深长地说:“与‘哈佛’雕像合影,是我一生的荣幸。”   如今,即便下着瓢泼大雨,仍不断有人前来瞻仰哈佛雕像。
 
    也有资料说,1636年,毕业于英国剑桥大学的伊顿和哈佛在“新城”创立了这所大学。因为主管伊顿和牧师哈佛都是英国剑桥大学的毕业生,所以后来将学校的所在地改名为“剑桥”。由于校名承袭重大的捐资、捐书的习俗,以 “哈佛”命名以资纪念。
 
    走访著名的哈佛大学时,你会发现这所世界闻名的大学远没有想象中的那么宏伟壮观,校门很小,连哈佛大学的牌子都没有。整个校园并不很大,楼房稍显陈旧。但是,来哈佛大学参观的人却络绎不绝,尤其是哈佛先生塑像前面的人更多,所有仰慕者几乎无一例外都要摸一摸哈佛先生的左脚尖。据说摸过此脚的人可以金榜题名,还能给亲友和后代带来好运,可以实现考上名牌大学的愿望。尽管这仅仅是“据说”,哈佛先生的雕像前却排起了长队,来自世界各地的学者、留学生及其他参观者都想在哈佛先生雕像前照一张相以作纪念,这己成为一种荣誉的象征。难怪哈佛先生那原本深褐色的鞋尖被摸得格外锃亮,原来是经受了 “百年爱抚”。
 
    关于哈佛雕像的话题还有不少。例如,有一年9月,学生趁着夜色潜人哈佛校园,将哈佛雕像打扮成电子游戏中的超级勇士。哈佛先生在这群学生的鼓捣下,顶上了游戏主角的头盔,手臂上靠着一挺机关枪,右肩上还佩戴着麻省理工学院的海狸肩章。哈佛先生就这样“庄严地”坐了一夜,第二天才被哈佛校方发现。这件事曾成为大学校园里的热点新闻。

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